Trump perdona a Joe Arpaio, cara de la represión de la inmigración

WASHINGTON (Reuters) – El presidente Trump el viernes perdonó a Joe Arpaio , el ex sheriff de Arizona, cuyos agresivos esfuerzos para detener a inmigrantes indocumentados lo convirtieron en un símbolo nacional de la divisiva política de inmigración y le valieron una condena por desacato .

En una declaración de dos párrafos, la Casa Blanca dijo que el Sr. Arpaio dio “años de servicio admirable a nuestra nación” y lo llamó un “digno candidato a un perdón presidencial”.

El Sr. Trump llamó al Sr. Arpaio “un patriota estadounidense” en un tweet más tarde el viernes. “¡Mantuvo a Arizona a salvo!”, Dijo el presidente.

En sus propios tweets, el Sr. Arpaio agradeció al Sr. Trump y calificó su convicción de “una caza de brujas política por parte de holdovers en el departamento de justicia de Obama.” También señaló a sus partidarios a un sitio web que acepta donaciones para ayudarlo a pagar sus honorarios legales

“Haré una predicción: creo que va a estar bien”, dijo Trump.

Arpaio , de 85 años, sirvió durante 24 años como sheriff del condado de Maricopa – que incluye a Phoenix – construyendo una reputación nacional por las duras condiciones en la cárcel de su condado , y por su campaña contra inmigrantes indocumentados.

Arpaio se había proclamado “el sheriff más duro de Estados Unidos”, haciendo que los presos usas ropa interior rosa y sirvieran comida en la cárcel que al menos algunos prisioneros llamaban incomible. También estuvo a la vanguardia del llamado movimiento birther que buscaba investigar el certificado de nacimiento del presidente Barack Obama.

La condena penal surgió de una demanda presentada hace una década acusando a la oficina del sheriff de violar los derechos de los latinos, deteniendo a las personas basándose en la discriminación racial, deteniéndolas basándose únicamente en la sospecha de que estaban ilegalmente en el país y entregarlas a las autoridades de inmigración.

Un juez federal de distrito que juzgó el caso ordenó al Sr. Arpaio que en 2011 dejara de detener a personas basadas únicamente en la sospecha de su estatus migratorio, cuando no había pruebas de que se hubiera roto una ley estatal. Pero el sheriff insistió en que sus tácticas eran legales y que seguiría empleándolas.

Fue condenado el mes pasado por desacato criminal por desafiar la orden, un delito menor punible con hasta seis meses de cárcel.

El perdón fue rápidamente condenado en Twitter por los demócratas en el Congreso como ” indignante y completamente inaceptable ” y una ” desgracia “.

Su sincronización también levantó las cejas, viniendo en la víspera del huracán Harvey, una tormenta de la categoría 4 , barreling abajo en Tejas costero. El senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y el líder de la minoría, acusó al Sr. Trump de “usar la cubierta de la tormenta” para indultar al señor Arpaio y prohibir formalmente a las personas trans de ingresar en el ejército. (La prohibición también otorga al secretario de defensa una amplia libertad para decidir si las tropas transexuales que actualmente están sirviendo deben permanecer en el ejército).

“La única razón para hacerlo ahora es usar la portada del huracán Harvey para evitar el escrutinio”, dijo Schumer en una serie de tweets el viernes. “Tan triste, tan débil.”El Sr. Sessions y el Sr. Miller comparten una opinión de línea dura sobre la reducción de los niveles de inmigración, y el Sr. Arpaio se convirtió en un avatar nacional para el Sr. Trump, que mantuvo una buena relación con el sheriff durante la campaña presidencial de 2016. El Sr. Trump le había dicho una vez al Sr. Arpaio que trataría de ayudarlo si podía seguir el camino.

Pero eso fue antes de que Trump se acercara a Hillary Clinton en la carrera presidencial. Aun así, le gustaba mucho al señor Arpaio y se le vendía el perdón como una manera de agradar a su base política. Además, el Sr. Miller luchó mucho por el perdón, de acuerdo con un alto funcionario de la administración.