Covid-19: desigualdades étnicas en Nueva York

En el Estado de Nueva York el coronavirus está haciendo estragos y letalmente ataca en forma casi  desproporcionada a la población latina y afrodescendiente. La estadística oficial expone por primera vez estas cifras en forma desagregada por grupos étnicos. Las tinieblas pueden protegerlos del antiguo virus, pero las sombras no pueden protegerlos del nuevo coronavirus. La coincidencia de la xenofobia y COVID-19 ha llevado a una elección aterradora para los inmigrantes indocumentados: ¿salgo o no de las sombras?

El departamento de Salud del Estado de New York difundió las estadísticas preliminares de las muertes por datos de raza y origen étnico. El desglose de datos nos muestra que el 34% de los fallecidos corresponden a hispanos, un 28% a los afrodescendientes y asiáticos un 7 %. Si tomamos el total asciende a un 69 %. La tasa demuestra que esta al doble que a las personas blancas.

Los hispanos representan el 34 por ciento de las muertes de la ciudad por Covid-19, en comparación con el 29 por ciento de la población, según los nuevos datos . Los afroamericanos representan el 28 por ciento de las muertes, en comparación con el 22 por ciento de la población.

Los neoyorquinos blancos y asiáticos, por el contrario, han sufrido menos muertes en comparación con su participación en la población de la ciudad. Los blancos representan el 27 por ciento de las muertes y el 32 por ciento de la población, mientras que los asiáticos representan el 7 por ciento de las muertes y el 14 por ciento de la población. La últimas informaciones muestran que están muriendo exponencialmente por el virus, que se ha extendido por los cinco condados pero ha sido un flagelo particular en las comunidades negras y latinas de la clase trabajadora.

“La disparidad reflejó desigualdades económicas persistentes y de larga data y diferencias en el acceso a la atención médica, dijo el alcalde de Blasio el miércoles por la mañana.

“Hay claras desigualdades, claras disparidades en cómo esta enfermedad está afectando a la gente de nuestra ciudad”, dijo el Sr. de Blasio. “La verdad es que, en muchos sentidos, los efectos negativos del coronavirus, el dolor que está causando, la muerte que está causando, se relacionan con otras profundas disparidades de atención médica que hemos visto durante años y décadas”.

Aunque cientos de personas han muerto en casa por coronavirus sin buscar atención o no haberla obtenido, afirmó De Blasio y  que tenía esperanzas porque la ciudad estaba viendo que menos personas se están acercando a los hospitales y que el número de pacientes necesitando ventiladores ha bajado a 100 diarios, mucho menos de los 300 estimados.

En Nueva York, las regiones donde la mayoría de las víctimas debido al virus son Queens, Brooklyn, Bronx y Manhattan, respectivamente. Los datos de los estados de Lousiana, Michigan e Illinois revelaron previamente que los estadounidenses negros fueron más afectados por el brote.

El brote de coronavirus ahora ha iluminado otras brechas entre los que tienen y los que no tienen como en la ciudad de Nueva York, desde la disponibilidad de sitios de prueba hasta la disponibilidad de camas y equipos de protección personal en los hospitales.

La mayoría de las muertes ocurren entre grupos raciales que históricamente han sufrido más por enfermedades crónicas y tienen menos acceso a la atención médica. Muchos negros y latinos neoyorquinos son trabajadores de servicio y empleados de primera línea que no han podido refugiarse en sus hogares y continuaron yendo a trabajar a medida que la crisis progresó.

Las barreras idiomáticas pueden estar evitando que algunos latinos obtengan información exhaustiva sobre el virus, dijeron las autoridades, y les preocupa que los inmigrantes indocumentados eviten recibir atención médica por temor a su estatus migratorio.

“La retórica antiinmigrante en este país, creo, tiene implicaciones reales en la salud de nuestras comunidades”, dijo la comisionada de salud Oxiris Barbot, quien agregó que las preocupaciones sobre las nuevas reglas de la administración Trump dificultan que los inmigrantes obtengan una tarjeta verde si han utilizado los beneficios públicos también pueden estar jugando un papel.

El miembro del Consejo de la Ciudad, Francisco Moya, quien representa a Corona y Elmhurst, dijo que muchos residentes allí no tienen seguro médico y trabajan en trabajos de la industria de servicios que no se pueden hacer desde casa. “Esta enfermedad está diezmando las comunidades negras y latinas”, dijo. “Como alguien que vive en Corona, Queens, y representa al Hospital Elmhurst, ha estado claro durante semanas que estábamos en cero para el brote en los Estados Unidos”.

La defensora pública Jumaane Williams, que había presionado a la ciudad para que publicara datos sobre el impacto racial, dijo que los funcionarios deberían ir más allá y publicar el número total de casos de coronavirus por raza. “Necesitamos conocer el desglose racial en las tasas de pruebas y de casos confirmados positivos para encontrar y corregir estas fallas claras”, dijo el miércoles. “El coronavirus puede no discriminar, pero la respuesta, o la falta de respuesta, claramente lo ha hecho”.

Las condiciones de vivienda abarrotadas en vecindarios de bajos ingresos impulsados ​​por rentas altas también parecen estar contribuyendo a la propagación de la enfermedad. Así se expresó “, Dr. Mitchell Katz, jefe del sistema de hospitales públicos de la ciudad.”Varias familias pueden estar viviendo juntas en espacios muy pequeños”.

La segregación de viviendas y la línea roja han forzado desproporcionadamente a los afroamericanos a comunidades que han sido sistemáticamente desprovistas de recursos, lo que limita el acceso a escuelas de calidad, alimentos, atención médica, empleos, viviendas y negocios.

Por ejemplo, en Michigan, los estadounidenses negros representan el 14% de la población del estado, pero representan el 33% de los resultados positivos de las pruebas y el 40% de todas las muertes por COVID-19. Del mismo modo, en Illinois, los afroamericanos representan el 14% de la población, pero el 29% de los resultados de las pruebas positivas y el 41% de las muertes .

También históricamente, las comunidades negras de Chicago se han visto desproporcionadamente afectadas por problemas relacionados con la salud, como la pobreza, la contaminación ambiental, la segregación y el acceso limitado a la atención médica.El resultado de esto es que hoy en  Chicago, el 70% de las muertes de COVID-19 son de afroamericanos.

Algunos funcionarios electos han alzado la voz en las últimas horas. La representante Ayanna Pressley y la senadora Elizabeth Warren se encontraban entre los cinco miembros del Congreso que enviaron una carta al Departamento de Salud y Servicios Humanos el mes pasado, instándola a recopilar y publicar datos raciales sobre los casos de COVID-19. Hasta ahora, su solicitud no ha sido atendida, aunque el presidente Trump ha sugerido que esta información podría llegar. De cualquier manera, como con cualquier número de crisis de salud pública, las personas que más sufrirán serán aquellas cuyas vidas ya hayan estado marcadas por la marginación y la privación.

Mientras el gobierno apunta y ordena el aislamiento , los gerentes y profesionales hacen videoconferencias, practican el distanciamiento social y permanecen financieramente seguros, pero altos porcentajes de afroamericanos y otros trabajadores vulnerables se ven obligados a elegir entre ir a trabajar para obtener un cheque de pago y su salud .

Dado que los afroamericanos y latinos tienden a estar sobrerrepresentados en trabajos con beneficios limitados que no se pueden realizar desde el hogar (apoyo de atención médica, cajeros, transporte y servicio de alimentos), estos trabajos ponen a los trabajadores en mayor riesgo de contraer el virus y presentan un dilema de trabajar mientras están enfermos y potencialmente exponiendo a otros.

En cualquier  ciudad estadounidense  hay  situaciones similares: brechas en la riqueza, en la propiedad de la vivienda, en el acceso a las aseguradoras, en el acceso a la atención médica, en el acceso al aire limpio. No es difícil suponer que, en nuestra sociedad altamente separada y segregada, esos resultados reflejan diferentes tasas de infección en las comunidades blancas y latinas.

En los Estados Unidos, se estima que 11 millones de inmigrantes indocumentados ya estaban distanciados socialmente del antiguo virus de la xenofobia que el Trumpismo ha estado propagando permanentemente. Viven en las sombras, principalmente en California, Texas, Florida, Nueva York, Nueva Jersey e Illinois, los mismos estados, que tienen algunos de los brotes más conocidos. Pero el seguimiento y los arrestos por parte de los oficiales de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) no han cesado durante la pandemia.

Las tinieblas pueden protegerlos del antiguo virus, pero las sombras no pueden protegerlos del nuevo coronavirus. Y la convergencia de la xenofobia y COVID-19 ha llevado a una elección aterradora para los inmigrantes indocumentados: ¿salgo o no de las sombras?

Décadas de políticas racistas moldeó estas discrepancias, que van desde el acceso a la atención médica hasta las tasas de pobreza. La historia de políticas discriminatorias, xenófobas y racistas en EE.UU,  en lo que respecta a la economía, la vivienda, la atención médica y la educación, crea los tipos de condiciones y zonas de reproducción que generan este impacto cuando se trata de manejar las pandemias.

Centro de salud de Nueva York

Por Álvaro Fontana, Director Ejecutivo de SOS Discriminación,  y especialista en temas migratorios

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